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Four-Fifty DOHC XS-650 La bielle de Cadix Z comme Zéphyr Kawasaki 900Z
 
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YAMAHA 650 XS

Une histoire particulière… qui commence en 1969 :

Présentation de la XS 650.

La 650 XS est tout d’abord la première moto 4 temps fabriquée par YAMAHA et c’est aussi sa plus grosse cylindrée du moment.

Yamaha XS-650 de 1969

En effet, à l’époque où l’on commençait à parler de normes anti-pollution, notamment sur le marché américain qui représentait déjà à lui seul, la part la plus importante du marché mondial de la moto, les dirigeants de la firme aux 3 diapasons songent alors à étoffer leur gamme. Laquelle était, jusqu’ici uniquement constituée de modèles à moteurs 2 temps, de petites et moyennes cylindrées.

Contrairement aux deux autres constructeurs japonais de motos 2 temps, SUZUKI et KAWASAKI, qui ont tout d’abord développé chacun leur gamme complète allant jusqu’à 750 cc de cylindrée avant de passer au 4 temps, YAMAHA dont la plus grosse moto n’excédait pas 350 cc, décide que sa gamme sera hybride. Ses grosses cylindrées 4 temps cohabiteront avec les 125, 250 et 350 à moteur 2 temps. C’est à l’époque, la seule gamme routière mixte 2T/4T chez les constructeurs japonais.

HONDA, quant à lui, présentait déjà depuis plusieurs années une gamme dont il avait pratiquement exclu les moteurs 2 temps.

La 650 XS est une machine à part, au sein de la production japonaise. Elle possède d’emblée, dès sa sortie en version XS1, une élégance rare pour une grosse cylindrée de l’époque. C’est une machine qui allie à la fois la finesse et la force. Elle évoque la finesse grâce à son réservoir étroit que rallongent encore les deux traits blancs qui semblent se courber à l’avant, sous l’effet de la vitesse. Elle évoque même un peu le profil effilé d’un squale.

Mais cette élégante fragilité est presque paradoxalement contrecarrée par la rigueur de son bloc moteur massif, sculptural et rectiligne, parfaitement vertical. Ce moteur confère à la XS, un coté pragmatique… Un cœur solide, quoi ! Pas un de ces jeunes moteurs écervelés qui foncent tête baissée, les ailettes penchées en avant… Bref ! Un moteur digne, qui sait rester droit comme un i quoi qu’il arrive. Comme insensible à la vitesse qu’il génère, celui-ci garde toute sa superbe. Cette élégance mécanique toute britannique et presque sévère, dont les designers du bureau d’étude YAMAHA ont si bien su tirer parti, est magnifiée par les courbes qui entourent la rectitude du moteur.

N’était ce pas là du  « bel ouvrage » comme l’on disait alors ?

J-Louis Gayot  ©


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